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雅各临终前,为何收养约瑟的两个儿子?
2019/11/21 6:23:54
读者:9343
■何春勋

 

雅各祝福约瑟

——创世记系列文章之七十八
 

文/何春勋

生命季刊微信专稿

 

创48
“这事以后,有人告诉约瑟说:你的父亲病了。他就带着两个儿子玛拿西和以法莲同去。有人告诉雅各说:请看!你儿子约瑟到你这里来了。以色列就勉强在床上坐起来。”(创世记48:1-2)
 
上一章提到雅各年纪很老了,已经147岁,他自己知道日子不多,所以就把约瑟找来,吩咐约瑟发誓,他死了以后一定要把他的遗骨送回迦南地老家埋葬,不可以埋在埃及。约瑟发誓过后,雅各就放心了。约瑟离开后过了不久,听到他父亲生病了,看来是病情很严重,因为有人马上把消息传给他。
 
安城和法老的城靠近尼罗河,而以色列全家是住在歌珊地,两地相隔有点距离。约瑟很孝顺,只要雅各有什么吩咐,或是家里有什么消息,他一定亲自去歌珊见雅各。
 
经文两次提到有人报信,从报信的语气来看他并不是以色列的家人,可能是约瑟派在歌珊的仆人,专门负责联系两地消息的信差。这次他听到父亲生病的消息,并没有派宫里的御医去给父亲看病,而是马上带着自己的两个儿子去歌珊见他的父亲,看来他父亲的身体是不行了,有可能是见最后一面。
 

约瑟的太太是埃及安城祭司的女儿亚西纳,两个儿子是在埃及生的,玛拿西是长子,以法莲是次子。他们是在七个丰年期间出生(41:50),雅各是在荒年的第二年(45:6)才下埃及,住了十七年之久,所以,我们估计玛拿西和以法莲这时候大概已是24、5岁的成人了,以色列坐起来就是要完成一件非常重要的事,是他必须在还有力气,意识还清醒的时候把事情向约瑟交代清楚。

 

“雅各对约瑟说:全能的神曾在迦南地的路斯向我显现,赐福与我,对我说:我必使你生养众多,成为多民,又要把这地赐给你的后裔,永远为业。我未到埃及见你之先,你在埃及地所生的以法莲和玛拿西,这两个儿子是我的,正如流便和西缅是我的一样。你在他们以后所生的,就是你的,他们可以归于他们弟兄的名下得产业。至于我,我从巴旦来的时候,拉结死在我眼前,在迦南地的路上,离以法他还有一段路程,我就把她葬在以法他的路上(以法他就是伯利恒)。”(48:3-7)
 
雅各跟约瑟讲了三件事情:
 
第一件事情:这件事情最重要所以要放在第一,全能的神在路斯也就是伯特利,两次向雅各显现。第一次是在他离开家去哈兰的路上,另一次是在他从哈兰回到迦南的路上,神与他立下永远之约,应许他无数的后代和承受迦南地为业,这都跟他祖父亚伯拉罕和父亲以撒与神所立之约完全相同。现在这个约也要传给约瑟,因为约瑟是雅各心目中的长子。
 
第二件事情:雅各要领养约瑟的两个儿子,以法莲和玛拿西,也就是孙子变成儿子。注意:雅各这时候已经刻意把以法莲放在玛拿西前面,他提升以法莲是跟这两个人要受的祝福和预言有关。雅各为什么要在临终前,特别做这件令人难以明白的事情呢?
 
就他个人来说,雅各深爱拉结,拉结生前一直跟姐姐利亚在比在争。利亚给雅各生了六个儿子,而拉结却在生下次子便雅悯后就难产而死,雅各非常难过。他决定要约瑟把两个儿子过继给他,让拉结的名下也有四个儿子,也算了结了拉结的心愿。我们可以了解当约瑟失踪后雅各为什么那么在乎便雅悯,他真是一个有心人,当他来到埃及见到约瑟和孙子后,他受到神的感动起了领养孙子的念头。
 
就约瑟来说,他的两个儿子是从埃及人生的,在埃及长大。约瑟又是宰相,与以色列家族分开,以后若循埃及的传统继续传下去,约瑟的后代都变成埃及人,将很难认祖归宗。所以雅各想好了,领养以法莲和玛拿西,他们的辈分提升后,不论约瑟的身分如何,将来属约瑟其它的后代都可以并入以法莲和玛拿西的支派。
 
就整个民族来说,他原有十二个儿子,现在多了以法莲和玛拿西,不就变成十四个儿子了吗?以色列族以后是不是就发展成为十四个族呢?不是。照雅各的吩咐约瑟被以法莲支派和玛拿西支派取代及合并,所以名义上应该是十三个族。但是将来以色列人出埃及在旷野安营行进是十二个支派,进迦南分地也只有十二个支派,为什么呢?
 
因为十三族中利未支派要照神的命令归给神,没有分地,不算在内,所以迦南地十二支派是这样来的。这个领养孙子的事关系重大,影响深远,以色列在临终前似乎已经得到神的启示,预言将来以色列族必成的事。以色列领养以法莲和玛拿西后,他们的地位就像流便、西缅那些儿子一样。约瑟因此得到像长子一样双倍的祝福。
 
第三件事情:雅各思念爱妻拉结,特别向约瑟提起拉结的坟墓。创35:19-20摩西有这样的记述:“拉结死了,葬在以法他的路旁;以法他就是伯利恒。雅各在她的坟上立了一统碑,就是拉结的墓碑,到今日还在。”那块统碑就是记念碑,是由十三块石头组成,十二块小的代表雅各的十二个儿子,一块大的放在碑顶,代表雅各。立碑的意思是表示他们整个家族都守候在她的身旁。雅各希望约瑟不要忘记他的亲生母亲。也因为如此,拉结之墓直到如今在整个犹太传统中一直占着非常重要的地位,而且地点又在伯利恒,犹太人非常敬重拉结。
 
拉结是雅各的第二个妻子,并没有归葬在希伯仑的祖坟麦比拉洞;按照摩西的记载,麦比拉祖坟中最后只埋着亚伯拉罕和妻子撒拉,以撒和妻子利百加,雅各和第一个妻子利亚(创49:31; 50:13) 。利亚是以色列家族搬到埃及前就已经过世。雅各的儿子们中间只有约瑟的骸骨在数百年后百姓出埃及进迦南,被葬在示剑(书24:32),其余大概都终老埋在埃及。
 
“以色列看见约瑟的两个儿子,就说:这是谁?约瑟对他父亲说:这是神在这里赐给我的儿子。以色列说:请你领他们到我跟前,我要给他们祝福。以色列年纪老迈,眼睛昏花,不能看见;约瑟领他们到他跟前,他就和他们亲嘴,抱着他们。以色列对约瑟说:我想不到得见你的面,不料,神又使我得见你的儿子。约瑟把两个儿子从以色列两膝中领出来,自已就脸伏于地下拜。”(48:8-12)
 
既然说了要领养,接下来就有一个正式祝福的仪式,雅各要约瑟把两个儿子领到面前,两个儿子就俯伏在雅各的膝前,他因为眼睛昏花看不见,就坐在床上抱着他们亲吻他们。这就是收养的动作,现在以法莲和玛拿西正式成为以色列的儿子。接着约瑟向雅各下拜,这个过继领养的仪式就算成了。
 
“随后约瑟又拉着他们两个,以法莲在他的右手里,对着以色列的左手;玛拿西在他的左手里,对着以色列的右手,领他们到以色列的跟前。以色列伸出右手来,按在以法莲的头上,以法莲乃是次子;又剪搭过左手来,按在玛拿西的头上,玛拿西原是长子。他就给约瑟祝福,说:愿我祖亚伯拉罕和我父以撒所事奉的神,就是一生牧养我直到今日的神,救赎我脱离一切患难的那使者,赐福与这两个童子。愿他们归在我的名下和我祖亚伯拉罕、我父以撒的名下,又愿他们在世界中生养众多。”(13-16)
 
接着就是父亲给儿子祝福的时候,希伯来书11:21特别强调了这件事:“雅各因着信,临死的时候,给约瑟的两个儿子各自祝福。”
 
右手右边在以色列传统中比左手左边要大要重要,所以接受雅各祝福的时候,约瑟用右手拉以法莲对着雅各的左手,用左手拉长子玛拿西对着雅各的右手,意思就是要玛拿西得到雅各右手所做长子的祝福。但是雅各却不是这样想,他已经把以法莲立在玛拿西之上,虽然他看不见,但是在祝福开始之前,他刻意交叉着他的双臂,让他的右手放在小儿子以法莲的头上,左手放在大儿子玛拿西的头上。也就说以法莲要得到长子的祝福。
 
以色列给两个儿子的祝福不是自己的祝福,乃是从神来的祝福。神是亚伯拉罕、以撒所事奉的神,但以色列没敢说他事奉神,而说神是他一生的牧人,他被神牧养,被神拯救。以色列现在是他灵命最成熟,也最明白神旨意的时候。他自己一生牧羊,繁殖群羊,他现在深深体会这一百多年来,神给他的恩典慈爱是何等的深广浩大。
 
这个祝福是三重的祝福,他用了三个“愿”:
 
1. 以色列衷心希望亚伯拉罕、以撒、以色列的神也作以法莲和玛拿西的神,牧养、拯救他们和他们的后代。
 
2. 神与亚伯拉罕、以撒立约赐福后代,现在玛拿西和以法莲成为以色列的族长,跟以色列一样,也要与这应许之约有分,也要得福得产业。
 
3. 他们后裔要照神的应许生养众多。
 
以色列虽然特别给以法莲和玛拿西祝福,但是他心里明白他们的地位不会超过犹大支派,将来弥赛亚要从犹大支派而来,不是从约瑟。
 
“约瑟见他父亲把右手按在以法莲的头上,就不喜悦,便提起他父亲的手,要从以法莲头上挪到玛拿西的头上。约瑟对他父亲说:我父,不是这样,这本是长子,求你把右手按在他的头上。他父亲不从,说:我知道,我儿,我知道,他也必成为一族,也必昌大,只是他的兄弟将来比他还大,他兄弟的后裔要成为多族。”(17-19)
 
约瑟并不明白为什么父亲要立以法莲在玛拿西之上,他以为是老父亲昏花弄错了,所以就出手干预,要把父亲的右手按在玛拿西的头上,因为这样才对。他一面还提醒父亲不要按错了。但是以色列一点都不胡涂,因为他非常清楚神的旨意,他也知道玛拿西是约瑟的长子。但是神的祝福却不是照着人的意思。
 
以色列预言玛拿西族将来一定会昌大起来,民数记记载以色列人出埃及时数点百姓,玛拿西支派的人数比以法莲支派多了二万以上(民26:34,37)。约书亚记叙述支派分地的时候,玛拿西得了两大块的地(书22:7),其它支派都只有一块。
 
但是以法莲族的发展如何呢?以法莲有一个非常有名的子孙,就是接续摩西带领以色列人过约旦河,在迦南地征战,最后让十二个支派得地为业的约书亚(代上7:20-27)。从士师时代开始,以法莲就强盛起来,远超过玛拿西(士4:5;赛7:2)。到了南北国时期,以法莲支派是北边以色列国最强大的支派,而“以法莲”也成了北国以色列的另一个称号(参考何西阿书9章和12章)。
 
“于是立以法莲在玛拿西以上。以色列又对约瑟说:我要死了,但神必与你们同在,领你们回到你们列祖之地。并且我从前用弓用刀,从亚摩利人手下夺的那块地,我都赐给你,使你比众弟兄多得一份。”(20-22)
 
以色列立以法莲在玛拿西以上这件事情有没有实现呢?如果我们查考民数记就知道,当以色列人出埃及后第二年二月初一,耶和华神晓喻摩西吩咐他数点男丁,数的时候以法莲确实排在玛拿西之前(民1:10);十二支派安营的顺序也是以法莲在玛拿西前面(民2:18-20);行奉献坛礼的时候,以法莲支派被排在第七天,玛拿西是第八天(民7:48,54)。所以以色列收养约瑟的两个儿子,又把以法莲立在玛拿西之上这件事情是确实实现了。
 
雅各心中一定有很深切的感受,因为他自己就是次子,却把长子的名分和祝福从哥哥以扫那里夺过来;约瑟不是长子却得到如同长子的祝福;约瑟的次子以法莲现在也被立在哥哥玛拿西之上。雅各非常明白这完全是在神的旨意里面,为要成就那更大的事情,也就是他当年在路斯梦见天梯时所得的启示(参考链接:梯子与人子:奥秘何在?(音频))。
 
雅各生命即将走到终点,他向约瑟留下遗言:
 
1. 神永远与以色列人同在,神现在带他们来到埃及,将来也必带领他们回到应许之地,就是他们列祖寄居的迦南地。他提醒约瑟,虽然贵为埃及宰相,但不可忘记这永远之约,要继续流传给以色列所有的子孙后代。
 
2. 雅各说要把他从前以刀和弓从亚摩利人手中夺下的那块地赐给约瑟,雅各曾经用一百块银子买了示剑城外的一块地。可是圣经并没有记载雅各跟亚摩利人打过什么仗。倒是他的儿子们曾经用刀剑屠杀示剑的男丁并且掠夺全城(34:25-29)。当时雅各认为虽是儿子们犯下大罪连累他,但他必须背起这个臭名,迦南人也就是亚摩利人必然会来攻击他,他不得不用弓用刀来防备他们的报复(34:30)。雅各已经把示剑当作自己的产业,现在留给约瑟。四百多年后约瑟的骸骨真的被葬在示剑,示剑也作了约瑟子孙的产业(书24:32)。
 
3. 根据传统规矩,犹太人的长子可以得到双份的产业和祝福,这里雅各临终前正式让约瑟得到“长子的名分”。在历代志代上5:1-2清楚记着:“以色列的长子原是流便;因他污秽了父亲的床,他长子的名分就归了约瑟。只是按家谱他不算长子。犹大胜过一切弟兄,君王也是从他而出;长子的名分却归约瑟。”所以,约瑟后代将只得着双份的地业,君王的部分则归犹大(49:8-12:代上5:2),而祭司则是由归给神的利未支派承当。

 

摩西让我们看见从亚伯拉罕到以色列甚至约瑟,长子名分是极为重要的,因为有一个长子的预表是我们每个信基督的人都必须要明白的,那位长子就是耶稣基督:
 
“因为祂预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样,使祂儿子在许多弟兄中作长子。预先所定下的人又召他们来;所召来的人又称他们为义;所称为义的人又叫他们得荣耀。”(罗马书8:29-30)
 
 
 

何春勋 来自台湾,芝加哥北郊葛霓华人教会牧师,生命季刊董事。

 

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