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全国祷告日过去三周了,神为何还不动工(含音频)
2020/5/14 7:12:41
读者:2253
■任运生
















患难中的力量(上)



文/任运生

生命季刊微信专稿


音频为韩凯弟兄朗读:

 

新冠病毒肺炎疫情在全球失控性的蔓延,每天早晨起来刷手机查看感染和死亡病例的统计数字,心情沉重压抑。想起十五年前我生病住院,被疾病和治疗过程折磨的很是虚弱,心情也是沉重压抑。一天芬华姐妹到医院去看我,给我念哥林多后书保罗的一段话坚固信心。

 

我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力,是出于神,不是出于我们。我们四面受敌,却不被困住。心里作难,却不至失望。遭逼迫,却不被丢弃。打倒了,却不至死亡。身上常带着耶稣的死,使耶稣的生,也显明在我们身上。(林后4:7-10

 

使徒保罗是公认的属灵巨人,他那充满豪气的话语常给人以极大的鼓舞和激励!因此在人看来,保罗似乎成为一个高高在上、可望不可及的伟人。然而,当你读保罗书信,尤其是颇有保罗自传色彩的哥林多后书,你会发现保罗像我们一样有力不能胜(林后1:8)、多多地流泪…”(林后2:4)、心里不安…”(林后2:12)、内有惧怕(林后7:5)、软弱(林后11:29)等。

 

那么,保罗从肉体软弱到属灵刚强的秘诀是什么呢?

 

我们有这宝贝放在瓦器里,要显明这莫大的能力,是出于神,不是出于我们。(林后4:1

 

瓦器是早年乡下贫苦家庭用来盛米、面、油、水等的容器,由窑匠用泥做成经火煅烧而成。因此,瓦器的特点是:低廉、粗糙、易碎、实用。

 

今天市面上售卖的商品,大多用很华丽的包装,其实里面并没有什么货真价实的东西。甚至连人,比如什么什么星之类的,也要包装,究其实常常是金玉其外败絮其中。

 

保罗从不推销自己,他自认为是低廉、粗糙、易碎的瓦器,但他里面装载的是耶稣基督宝贵的福音。令人惊讶的是,这廉价不起眼的瓦器,却竟被神用来存放装载贵重无比的至宝。

 

保罗使用一个明显的对比:瓦器与宝贝,使徒与基督,信使与信息。

 

保罗不过是一个不起眼的瓦器,但他携带的是重价无比的宝贝;保罗不过是一个软弱的器皿,但却有耶稣基督在他的里面;保罗不过是福音的信使,但他传讲的却是使人得救的福音!

 

因为有这宝贝在瓦器里,保罗可以豪迈地说,我们四面受敌,却不被困住。心里作难,却不至失望。遭逼迫,却不被丢弃。打倒了,却不至死亡。(林后4:8-9

一、四面受敌却不被困住

我们四面受敌,却不被困住。(林后4:8

 

保罗的一生遭遇了各种各样的苦难,而这些苦难甚至是主所预定的。从保罗蒙召伊始,耶稣基督就吩咐亚拿尼亚说,我也要指示他(保罗),为我的名必须受许多的苦难。(徒9:16

 

哥林多后书具有保罗自传色彩,因而记录了大量保罗受苦的经历。

 

“…许多的忍耐,患难,穷乏,困苦,鞭打,监禁,扰乱,勤劳(劳苦),儆醒(不眠),不食…”(林后64-5

 

哥林多后书第十一章保罗详细罗列他的受苦:我比他们多受劳苦,多下监牢,受鞭打是过重的,冒死是屡次有的。被犹太人鞭打五次,每次四十,减去一下。被棍打了三次,被石头打了一次,遇着船坏三次,一昼一夜在深海里。又屡次行远路,遭江河的危险,盗贼的危险,同族的危险,外邦人的危险,城里的危险,旷野的危险,海中的危险,假弟兄的危险。受劳碌,受困苦,多次不得睡,又饥又渴,多次不得食。受寒冷,赤身露体。除了这外面的事,还有为众教会挂心的事,天天压在我身上。有谁软弱,我不软弱呢?有谁跌倒,我不焦急呢?(林后11:23-29

 

保罗记录这些苦难,没有一点儿的自怜,也不以为主受苦自夸,他强调的是在这所有的苦难中,他靠主所赐的力量刚强胜过。

 

似乎要死,却是活着的。似乎受责罚,却是不至丧命的。似乎忧愁,却是常常快乐的。似乎贫穷,却是叫许多人富足的。似乎一无所有,却是样样都有的。(林后6:9-10

 

保罗这些话语,都是同一个句式:上半句记述遭遇的苦难,下半句记述靠着主的能力胜过。保罗的本意不是强调所受的苦难,乃是在苦难中仍然靠主高唱得胜的凯歌。

 

圣经对于保罗四面受敌却不被困住最为形象的记载,是一次保罗在大马士革逃生的经历。在大马色亚哩达王手下的提督,把守大马色城要捉拿我。我就从窗户中,在筐子里从城墙上被人缒下去,脱离了他的手。(林后11:32-33

 

保罗和西拉在腓立比被人剥了衣服用棍打,然后下在监里,吩咐禁卒严禁看守。禁卒将他们下在内监,两脚上了木狗。按理说,保罗西拉插翅难逃,这一次肯定是被困住了,但还是没有。

 

约在半夜,保罗和西拉,祷告唱诗赞美神,众囚犯也侧耳而听。忽然地大震动,甚至监牢的地基都摇动了。监门立刻全开,众囚犯的锁链也都松开了。(徒16:25-26

 

禁卒本来是严密监禁看守保罗,结果禁卒一家却因此得救,欢喜快乐赞美神!

 

林后4:8新译本翻译为:我们虽然四面受压,却没有压碎。(林后4:8

“We are hard pressed on every side, but not crushed.”

这次瘟疫使各地医院超过承载负荷,不计其数的病人在医生护士眼前丧生,导致许多医护人员身体过度疲劳,心理几近崩溃,在意大利西班牙甚至有护士自杀的悲剧。

 

保罗说,我们四面受压,却没有被压碎。因为保罗有耶稣基督的宝贝在他里面,使他不看环境,只定睛于主耶稣基督。

 

这次新冠病毒肺炎疫情,许多人被禁足在家,真的就是被困住。瘟疫导致许多人丧生,许多家庭失去亲人。而且疫情的极大后效应,是对全球经济的冲击,全球经济萧条停滞在所难免,势必造成大量失业,许多家庭和整个社会将深陷困境。

 

网络写手Heidi May在她的Facebook中写了一段撒但和主耶稣的对话: 

撒但:我将挑起人们的焦虑,惊惧和恐慌。我将关闭公司,学校,各类场所,教堂崇拜,以及体育赛事。我将引发经济动荡。

(Satan: I will cause anxiety, fear and panic. I will shut down business, schools, places or worship, and sports events. I willcause economic turmoil.”)

 

耶稣:我将把邻舍聚集起来,我将恢复家庭关系,我将把晚餐带回厨房的餐桌。我将帮助人们放慢生活的脚步,注重真正重要的事情。我将教导我的孩子们信靠我而不是世界,我将教导我的孩子们将他们的信心放在我身上,而不是他们的金钱和物质资源。

(Jesus:“I will bring together neighbors, restore the family unit, I will bring dinner back to the kitchen table. I will helppeople to slow down their lives and appreciate what really matters. I will teach My children to rely on Me and not on the world. I will teach My children to trust Me and not their money and material resources.”)

 

二、心里作难却不至失望

心里作难,却不至失望。(林后4:8Perplexed, but not in despair.

 

Perplexed, 困惑、疑惑、不解。

 

生活中有许多事情让人困惑,让人疑虑,许多问题我们没有答案,依靠自己的逻辑、理智、常识往往无法理解,连圣经中的属灵伟人也会遭遇疑惑忧虑。

 

当摩西奉神差遣去见法老,要以色列百姓去。法老不仅不允,反而变本加厉地残害以色列百姓。摩西回到神那里说,主啊,你为什么苦待这百姓呢?(出522

 

约伯在极度试炼中质问神说,你手所造的,你又欺压,又藐视,却光照恶人的计谋。这事你以为美吗?(伯10:3

 

诗人亚萨看见恶人常享安逸,财宝加增,便困惑不解,我思索怎能明白这事,眼看实系为难。(诗73:16

 

当神说祂要兴起迦勒底人刑罚以色列的罪孽时,先知哈巴谷问,耶和华我的神我的圣者啊,恶人吞灭比自己公义的,你为何静默不语呢?(哈1:13

 

当施洗约翰被囚在监牢时,他打发人去见耶稣问祂说,那将要来的是你吗?(太11:3

 

保罗的同工以巴弗提病了,保罗为他心中忧愁。他实在是病了,几乎要死。然而神怜恤他,不但怜恤他,也怜恤我,免得我忧上加忧。(腓2:27

 

但所有这些先知、圣徒,纵然他们也有疑惑,但他们对神仍是完全的信靠,他们不怀疑神的绝对公义、圣洁、慈爱、美善。正如约伯所说,祂纵然杀我,我仍要信祂。(伯13:15

 

当我们遭遇患难时,我们常常问:主啊,为什么是我?尤其是当我们看到小孩子遭受苦难,我们就困惑不解,主啊,为什么呢?

 

2020315日,美国总统川普将这一日定位全国祷告日,为美国新冠病毒肺炎的爆发向神祷告。但结果却是,正如一篇微信文章的标题,美国全国祷告的声音刚刚落地,这边美国股市就被熔断。全国祷告日已经过去了三个礼拜,美国新冠病毒肺炎感染的人数飙升至三十多万人,成为世界感染人数最多、疫情最为严重的国家。美国是唯一一个号召全国祷告的国家,也是感染人数名列世界第一的国家。人们困惑不解地抬头望天,主啊,为什么呢?这要到几时为止呢?

 

虽然没有答案,虽然心中疑惑,但我们并不失望,因为我们知道,耶和华神依然掌权!无论遭受什么样的境遇,决不怀疑神的美善,这是我在一次极大的试炼之后所学到的功课。

 

保罗本来祈求神开通达的道路去罗马,最后去罗马却是带着锁链。然而保罗说,弟兄们,我愿意你们知道,我所遭遇的事,更是叫福音兴旺。以致我受的捆锁,在御营全军,和其余的人中,已经显明是为基督的缘故。(腓1:12-13)(待续)

 

任运生 牧师,在美国牧会;生命季刊特约撰稿人。

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