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智慧是否也是“虚空”——从传道书7:1-12节看基督
——唯有对那些在基督里的人而言,死的日子才强如生的日子。
2021/6/11 4:15:33
读者:5893
■蒋虹嘉

 

生命季刊 第97期 2021年3月

 

 

 

智慧是否也是“虚空”

——从传道书7:1-12节看基督

 

文 | 蒋虹嘉

《生命季刊》第97期

 

音频为王昊宇弟兄朗读

 

(语音未完,第二部分语音及内容在下面)

 

在刚结束的2020福音大会上,威斯敏斯特神学院(Westminster Theological Seminary) 的溥伟恩教授(Dr. Vern S. Poythress)给大家讲解旧约中的基督,用到创世记和诗篇作为例子。其实不只摩西五经,历史书,先知书和诗篇,旧约里的智慧文学(包括约伯记、箴言、传道书)也在见证基督,将我们引向基督。主耶稣在约翰福音5:39说“给我作见证的就是这经”,指的是整本旧约。在此以查考传道书7:1-12节来看这卷书如何指向基督。

 

经文翻译(自希伯来原文)

 

1.美好的名比美好的膏油更好,人死的日子比人生的日子更好。

 

2.往哀丧的家去比往宴乐的家去更好,因为死是众人的结局,活人也必将这事放在心上。

 

3.忧愁比喜笑更好,因为在脸面的忧愁中,心是喜乐的。

 

4.智慧人的心,在遭丧之家;愚昧人的心,在快乐之家。

 

5.听智慧人的责备,比听愚昧人的歌唱更好。

 

6.因为锅下烧荆棘的爆声怎样,愚昧人的笑声也怎样;这也是虚空。

 

7.因为压迫使智慧人变为愚妄,贿赂败坏人的心。

 

8.事情的终局比事情的起头更好;存心忍耐比居心骄傲更好。

 

9.你不要心里急躁恼怒,因为恼怒存在愚昧人的怀中。

 

10.你不要说:“先前的日子为何比如今的日子更好?”因为你这样问,不是出于智慧。

 

11.智慧的好处如同产业一样,叫见天日的人得益处。

 

12.因为智慧如同影子,钱财如同影子;而知识的益处就是,智慧能保全智慧人的性命。

 

背景和结构

 

作为智慧文学的一部分,传道书通过提醒我们人生比“非黑即白”更加复杂,从而对箴言作出了现实性的反应。传道者(Qoheleth),也就是传道书的作者,质疑传统的智慧未能对发生在现实中的许多事提供满意的答案。智慧是否具有任何真正的、永久的价值?传道者在6:10-12中提出了自己的问题,作为这整一段经文的引文部分。传统的箴言是否仅仅是虚空的?这些箴言是否对人有任何益处?在这如影子一般经过的地上的一生中,人能获得哪些益处?这当中的几个关键词:益处、虚空、影儿,呼应了7:1-12中传道者所阐述并肯定的这些反问中的几个要点。传道者质疑以一系列谚语式(“…比…更好”)表达的传统智慧的价值,并得出结论:这也是虚空(7:6)。的确,“加增虚浮的事”对人毫无益处。人的智慧是靠不住的,只能提供暂时的保护(7:11-12)。

 

在这整段经文里最为常见的一个词组是“…比…更好”(和合本译为“强如”或“胜过”),在希伯来原文里是由בוֹט(“好”)和表示比较的ןמ组成的,意思是两个不同事物的比较和对比。该词组出现八次(7:1, 2, 3, 5, 8, 10)。בוֹט(“好”)也由此成了本段经文中最突出的一个词,共出现过八次。其他反复出现过的词包括:“智慧”,出现过七次(第4, 5, 7, 10–12节);“心”,出现过五次(第2, 3, 4, 7节);“愚昧”,出现过三次(第4–6节)。

 

这段经文如何把我们引向基督?根据文本上的顺序,我分四个主题来解释和阐述这段经文:    

 

(一)谁有着被永远记念的名?(7:1-4)

 

(二)谁是公义正直的?(7:5-7)

 

(三)谁是智慧的?(7:8-10)

 

(四)是否存在着具有永恒价值的智慧?(7:11-12)

 

一、谁有着永远被记念的名?(7:1-4)

 

经文注解

 

在本段经文中,八个“…比…更好”表述的前四个(7:1-4)关乎着和“死亡”这一与现实有关的问题。传道者首先引用了一句箴言,意思为:以死亡建立起来、且超越死亡而持续存在的名,要比代表着最好物质的膏油更好(7:1)。“名”不仅指活着时的好名声,更指死后持久被人所记念。表面上看,前半节(7:1a)的比较似乎符合另一句箴言:“美名胜过大财;恩宠强如金银”(箴22:1)。鉴于后半节(7:1b)谈到死比生更好,这里所强调的“名誉”乃是以“死”来建立的,并且死后会持久存在。但这又与2:16相矛盾,传道者在那里说:智慧人和愚昧人都永远无人记念,人人都将被忘记。这可能反映一个潜在的预设:人们不应当在今生享受物质和所有物,为的是要死后赢得名誉。但更好的解释是:传道者通过颠覆的修辞手法,将7:1a中那句似乎明智的谚语(“美名比膏油更好”),带入到7:1b中该谚语依旧符合逻辑、但不明智的结论中(“死的日子比生的日子更好”),从而质疑这句谚语的明智之处。传道者怀疑:仅仅为了想要打败“死亡”这一现实而拥有持久的名誉,这是否有任何益处或价值?

 

接下来,7:2“遭丧的家”和“宴乐的家”分别指葬礼和婚礼。在当时的犹太文化中,遭丧之家也像宴乐之家那样吃喝。那么,这一对比的要点是什么呢?传道者在后半节中提出了自己的解释:和享受婚宴的狂喜相比,沉思“死亡”这一普遍现实,并活在对这一现实的认识中要更好。如果人们如此看重自己死后的名誉,那么人死的日子的确会比人出生的日子更重要(7:2)。人参加葬礼时,不得不面对“死”的现实,也更加严肃地对待“生”。

 

由此,忧愁强如喜笑(7:3a)。忧愁这个词原意是“恼怒”,是一种痛苦和不幸的体验,在智慧文学中带有负面内涵。“恼怒(或忧愁)强如喜笑”,这似乎有悖于传道者在《传道书》之后提出的劝勉:人应当欢喜快乐地吃喝(9:7)并除掉心中的愁烦和痛苦(11:10)。传道者在后半节(7:3b)作了解释——“因为在脸面的忧愁中,心是喜乐的”。生命是悲喜交织的,正如另一句箴言所讲的——“人在喜笑中,心也忧愁。快乐至极,就生愁苦”(箴14:13)。考虑到喜和悲、生和死的既交织又相互矛盾,传道者质疑了传统教导——“唯有智慧人在葬礼上忧伤,而愚昧人沉浸在婚宴的狂喜中”——是否过分简化了事实(7:4)。这节经文总结了第一部分,并帮助过渡到下一个主题:智慧人和愚昧人之间的对比。

 

阐述

 

在这第一部分里,传道者提出了一个问题:如何鉴于死亡的普遍现实性和生命境况的复杂性来明白这些传统箴言?希望在死后维持人的名誉、从而来战胜人的必死性,这是否是幻想?死是对人犯罪的惩罚(罗5:12)。神在伊甸园中宣布了这一审判,作为人类始祖亚当和夏娃悖逆的结果(创3:19)。从那时起,堕落后的人便试图借着为自己建立名誉,来寻求不死和永恒。该隐为自己的儿子以诺建了一座城,并以他来命名(创4:17)。大洪水后,人们想要建造一座城和一座塔来传扬他们自己的名,但被神挫败了(创11:4, 9)。讽刺的是,越是不敬虔的人,越想要保存自己的名誉。

 

唯有一人,就是亚伯拉罕,神对他说:“我必叫你的名为大,你也要叫别人得福”(创12:2)。当自豪地称呼自己为亚伯拉罕子孙的以色列民兴起时,这个应许便开始应验了。最终,这个应许在耶稣基督里得到了完全地成就:祂是亚伯拉罕特有的一个后裔,借着祂,神的祝福要临到人类(加3:16)。由于耶稣一生的顺服以及在十字架上为人的罪而代赎式的受死,神便赐给祂超乎万名之上的名,这样万膝都要因耶稣的名跪拜(腓2:8-10)。再没有赐下别的名,我们可以靠着得救(徒4:12)。唯有耶稣的名被敬拜并记念到永远。

 

唯有基督借着死亡而胜过了死亡(来2:14)。祂为我们的罪而死,为我们的称义而从死里复活(罗4:25)。借着基督,我们也宣告胜过了死亡(林前15:55-56)。此外,对于那些忠心到底的人,神应许他们的名必不从生命册上被涂抹,而是会在天父和众使者面前被耶稣基督所承认(启3:5)。

 

唯有对基督以及那些在基督里的人而言,死的日子才强如生的日子。耶稣称自己的死是“得着荣耀”(约7:39;12:16, 23, 28)——十字架是神的荣耀,借着十字架,罪人被拯救,并得着永生。耶稣在十字架上说:“成了”(约19:30)——救赎之工完成了!对信徒而言,死亡就是我们通往天家的大门:那里没有忧愁或哀伤,只有喜乐与平安。

 

“忧愁比喜笑更好”这个表述也适合于基督以及那些在基督里的人。耶稣“多受痛苦”(赛53:3),祂亲自担当了我们罪的重担和患难。祂教导自己的门徒:为罪哀恸的人有福了,因为他们必得安慰。(太5:4)

 

(以下是微信第二次播发的内容及语音)

 

 

 

音频为昊宇弟兄朗读:

 

 

二、谁是公义正直的?(7:5-7)

 

经文注解

 

在这段经文的第二部分,传道者引用了另一句箴言:智慧人的责备比愚昧人的谄媚更好(7:5)。这呼应了另两处箴言:分别谈到了责备的益处和谄媚的害处(箴12:1, 26:28),是传统智慧的一个常见教导。传道者生动描绘了愚昧人的笑声就像锅下烧荆棘(作为燃料)而发出的爆声,令人恼怒而短暂(7:6)。然而,传道者认为,这条有关“智慧人优越于愚昧人”的教导也是虚空的!原因就是:智慧人也免不了败坏(7:7)。个人层面的压迫(无论是压迫他人还是被人压迫)和贿赂能使智慧人变为愚妄。换言之,传道者断言:无人是公义正直的,无论智慧人还是愚昧人。在稍后一些的7:20中,他说到:“时常行善而不犯罪的义人,世上实在没有。”这呼应了诗篇14:1-3和罗马书3:10-12中的内容(“都偏离正路,一同变为污秽;并没有行善的,连一个也没有”)。

 

阐述

 

传道者对一位真正义者的期待,只有在神人耶稣基督身上得到实现。为回应犹太人的控告,耶稣曾说:“你们中间谁能指证我有罪呢?我既然将真理告诉你们,为什么不信我呢”(约8:46)。彼得证实到:“祂(耶稣)并没有犯罪,口里也没有诡诈”(彼前2:22);而我们得救,乃是凭着基督的宝血,“如同无瑕疵无玷污的羔羊之血”(彼前1:19)。希伯来书的作者说,耶稣曾凡事受过试探,与我们一样,只是没有犯罪(来4:15)。

 

 

 

贿赂和压迫如同“胡萝卜加大棒”(carrot-and-stick),败坏着智慧人(7:7)。撒但也用“胡萝卜加大棒”的手段来对付耶稣,但从未成功过。在旷野里,撒但曾试探耶稣为自私的愉悦而滥用食物、躲避患难、为了救自己而滥用弥赛亚的身份(路4:1-13)。当耶稣在十字架上时,撒但又重复这种三重试探:它激动官府、兵丁、和两个犯人中的一个来讥诮耶稣—祂若是基督,为何祂不救祂自己(路23:35-39)。耶稣在这两次最软弱的时刻都未犯罪。耶稣的一生以及祂的死与复活表明祂是那位唯一的义者。

 

三、谁是智慧的?(7:8-10)

 

经文注解

 

这一部分以和7:5-7相似的交错结构(智慧人--愚昧人--智慧人)继续了“智慧人和愚昧人之间的对比”这个主题。传道者在7:8又引用了两句箴言:事情的终局比其起头更重要;忍耐比骄傲更好。所有“…比…更好”的表述都在这一节中达到了顶点,迎来了结局。无论生命的起头如何,终局才是更重要的;这似乎呼应了7:1b。鉴于第1-7节中提到的诸多生活处境的相互矛盾,所需要的正是忍耐而非骄傲。

 

接下来两条否定式命令是针对智慧人(7:9-10),告诫他们勿要在自己的判断中自以为是。如果他们心里急躁恼怒,又将恼怒深深地存在心里,就会像愚昧人一样(7:9)。传道者也头一次直接回应了自己的听众、或是与自己对话的某位智者(7:10)。传道者评击他们对过去以及过去的教导的吹捧(“先前的日子比如今的日子更好”),这不仅有悖于“终局强如起头”这句箴言(7:8a),还有悖于传道者的观察:“日光之下并无新事”(传1:9-10, 3:15, 6:10)。传道者质疑智者,认为过去的教导并非总是可靠且有效。所以不要过于自逞自会,否则就会自取败亡—这是随后在7:16中被明确提出的告诫。

 

阐述

 

“事情的终局,强如事情的起头”这一表述,在耶稣基督身上得到最好的诠释和最终的应验,正如上文对7:1的详尽阐述。此外,耶稣在地上的事工中,“因那摆在前面的喜乐”(来12:2),就耐心地忍受着从犹太人而来的讥诮和羞辱、从自己门徒而来的误解、以及最终从十字架而来的痛苦和羞耻。祂教导自己的门徒,不要以恶报恶,而要以善报恶(太5:38-42),又在十字架上示范了这一点:祂为那些钉他十字架的兵丁祷告(路23:34)。耶稣也是真正有智慧的;祂做出公义的判断,不依照外表、人的意见或犹太教的传统,而是依照神的旨意(约7:24;5:22, 30)。

 

四、是否存在着具有永恒价值的智慧(7:11-12)

 

经文注解

 

最后,传道者论及智慧的价值。对活着的人(“见天日的人”)而言,传统智慧的价值和所有物质的价值是一样的(7:11)。银钱具有护庇功能,智慧也是如此,智慧能保全人的性命。然而,需要指出的是,“护庇”(和合本以及英文圣经的翻译)是从希伯来原文中 לצ “影子”这个词引申出来的。所以,更为准确的理解是,传道者认为智慧如同影子,正如银钱如同影子一样(7:12)。这意味着二者都不可靠,都无法提供长久的护庇,因为影子不是一种永久的护庇。考虑到这个词也出现在了6:12中,谈到人一生如同影子,这种解释就更加可取了。

 

阐述

 

传道者得出了自己对“传统智慧”的结论:将传统智慧的价值与银钱和物质产业的价值放在同等水平(7:11-12)。传统智慧的价值在于:能够护庇我们在地上的生命,正像银钱一样。然而,这样的智慧也像影子一样,不能提供永久的护庇。传道者对可靠持久之智慧的渴望,指向了这种智慧在耶稣基督里的实现:基督是神智慧的形体化(林前1:30),“所积蓄的一切智慧知识,都在祂里面藏着”(西2:3)。基督是赐生命的智慧——对领受这智慧的人而言,祂是生命树的体现(箴3:18);这树被栽在伊甸园里(创2:9),将在新天新地中被恢复(启22:2)。对基督里的人而言,这种赐生命的智慧所提供的护庇和滋养,不仅覆盖了在地上的今生,还延续到永永远远。

 

结论

 

传道书7:1-12不只是告诉我们犹太文化里一些传统的箴言,而是透过传道者对传统智慧的质疑,把我们引向基督。传道者质疑人幻想以建立永垂不朽的美名来试图绕过死亡这一现实,借此将我们引向对基督的渴望。唯有基督胜过了死亡;从救赎的意义上讲,祂死的日子比祂生的日子更重要;唯有基督被赐予超乎万名之上的名,“叫一切在天上的、地上的和地底下的,因耶稣的名无不屈膝,无不口称耶稣基督为主,使荣耀归与父神”(腓2:10-11)。借着基督所成就的救赎,我们在基督里也不再害怕死亡,那是到天家的通道,而且我们的名字永远在生命册上。

 

传道者也质疑智慧人是否优越于愚昧人,因为智慧人也受制于人的败坏;而唯有基督是真正的义者,忍耐试探和逼迫,没有犯罪。最后,传道者质疑人的智慧之有限,如同影子一般不能给人可靠持久的护庇。传道者对永久智慧的渴望,指向了在耶稣基督里的最终实现——基督是从神而来的、赐予我们永远生命的真智慧。

 

参考文献

1.希伯来圣经 Biblia Hebraica Stuttgartensia.

2.T. Longman所著的How to Read Proverbs (Downer’s Grove, IL: IVP, 2002).

3.C. L. Seow所著的Ecclesiastes: A New Translation with Introduction and Commentary, 收录于The Anchor Bible 系列(Double Day Publishing, 1997).

4.Roland E. Murphy所著的Ecclesiastes, Word Biblical Commentary, vol. 23A (Thomas Nelson Inc., 1992).

5.Thomas Krüger所著的 Qoheleth: A Commentary, Hermeneia: A Critical and Historical Commentary on the Bible (Minneapolis, MN: Augsburg Fortress, 2004).

6.David J. Treier所著的 Proverbs and Ecclesiastes,收录于Brazos Theological Commentary on the Bible (Grand Rapids, MI: Brazos Press, 2011).

 

蒋虹嘉 毕业于威斯敏斯特神学院,现居美国。

 



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